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 イレイジャー (Erasure)初のクリスマス・アルバム『スノー・グローブ (Snow Globe)』が、11月6日、日本で先行発売されます。クリスマス・ソングのスタンダード・ナンバー8曲のカヴァーと、新曲5曲からなる作品です。

Snow Globe [帯解説・歌詞対訳付 / ボーナストラック2曲収録 / 国内盤] (TRCP147)Snow Globe [帯解説・歌詞対訳付 / ボーナストラック2曲収録 / 国内盤] (TRCP147)
(2013/11/06)
Erasure、イレイジャー 他

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 幸いにも私は、このアルバムを、正式リリース前に聴く機会に恵まれました。そういったわけで、今回のエントリでは『スノー・グローブ』を聴いての所感を綴りたいと思います。

イレイジャー バイオグラフィー (Queer Music Experience.)

 クリスマス・アルバムというのは、基本的には企画アルバムだと思います。つまりはイレギュラーな作品であって、通常のオリジナル・アルバムと同一線上で評すべき作品ではないという場合も多いのですが、このイレイジャーの『スノー・グローブ』に限っては、そうではないと思います。

 ある意味では、通常のオリジナル・アルバム以上に、アンディ・ベルの現在の佇まいが、ダイレクトに反映されたアルバムになっている。そんなふうに、私は感じます。

 アンディ・ベルのように、ゲイであることをデビュー時から明かしていたアーティストのパブリック・イメージは、その先駆者であったトム・ロビンソンやジミー・ソマーヴィルのそれとイコールになっていた傾向が、少なくともアンディがデビューするまでは、強かったように思います。

 それらの先駆者の表現というのは、キャムプな側面もあるにはありましたが、マイノリティであるがゆえの悲哀や、政治的・闘争的な姿勢のほうが、より強く前に出ていました。それによって、オープンリー・ゲイのアーティストには、総じて悲壮感の漂うイメージが形成されていたように思うのです。(あ、別にトム・ロビンソンやジミー・ソマーヴィルのことを批判しているわけではないですよ。私は彼らの表現も大好きだし、彼らのファンです。)

トム・ロビンソン バイオグラフィー (Queer Music Experience.)

ジミー・ソマーヴィル バイオグラフィー (Queer Music Experience.)

 しかし、アンディ・ベルの個性は、それらの先駆者たちとは、また異なるものでした。

 アンディは、ゲイであることを哀しんだり、あるいはゲイを疎外する社会に怒りをぶつけたりするよりも、代表曲「ア・リトル・リスペクト (A Little Respect)」にもあるように、人々の融和を望んでいました。

 だから、彼の表現は明るかった。

 もちろん、少数者としての痛みを、彼が知らなかったはずはありません。むしろ、その痛みをよく知っているからこそ、尚のこと彼は、他者に対して優しくあろうとしたのではないでしょうか。

 その優しさに裏打ちされた、生来の楽天的な明るさ、前向きさこそが、アンディ・ベルというオープンリー・ゲイ・アーティストの新しさであったと思うのです。

 しかし、21世紀に入ってから、そうしたアンディの楽天的な明るさには、変化が生じたように感じます。

 とは言っても、アンディの表現に悲壮感が漂うようになったということではありません。

 アンディの目線は、依然として光の射す方に向いています。しかし、そこには、荘重さとか峻厳さのようなものが備わったと、私は感じるのです。

 そうした変化の背景に、アンディとそのパートナーのHIV陽性が1998年に判明したことが、どのくらい影響しているのか、それは私にはわかりません。が、少なくとも無関係ではないように思います。

 そして、現在のアンディの歌声に備わっている荘重さとか峻厳さが、クリスマスという宗教的な題材と結び付くことによって、通常のオリジナル・アルバム以上に際立っているのが、今作『スノー・グローブ』ではないでしょうか。

 昨年(2012年)には、アンディのマネージャーでありパートナーでもあり、共に闘病を続けてきたポール・ヒッキーが、62歳で亡くなっています。そのポール・ヒッキーとの思い出に、この『スノー・グローブ』は捧げられていますが、そうした辛く哀しい体験を経てもなお、アンディは人々の安穏を願い、希望を歌い続けています。特にアルバムのオープニングを飾る新曲「Bells Of Love (Isabelle's of Love)」はまさにそうしたナンバーで、そんなアンディの歌声に、私は宗教者のような気高さをすら感じるのです。

 ぜひ、一人でも多くのかたたちに聴いていただきたい、感動的な作品です。

 アルバムからのファースト・シングル「ガウデート (Gaudete)」は、ラテン語によって歌われている、キリスト生誕を祝う聖歌です。

"Gaudete"
ガウデート
(2013)




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2013.11.03 Top↑
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